Origines du Handpan

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Le handpan est un instrument de musique en cuivre qui se joue avec les deux mains. Il a été introduit en 2007 sur le marché en guise de réponse au considérable intérêt suscité dans le monde entier par le hang développé en 2000 par la société suisse PANArt Hangbau AG.

Toutes les variantes de cet instrument mélodique, qui appartient à la famille des idiophones à percussion, sont constituées de deux coques en tôle d'acier reliées entre elles, avec plusieurs champs sonores dans la coque supérieure.

Certains instruments ont des notes supplémentaires sur la coque inférieure, parfois aussi des "dings", c'est-à-dire des notes dont la zone centrale n'est pas renfoncée mais bombée.

Le terme Handpan est apparu pour la première fois à l'automne 2007 sur le site web du constructeur américain de steelpan Pantheon Steel, où il annonçait la création de son propre instrument, qui se voulait une alternative au hang.

L'appellation a ensuite été reprise sur le forum Hang Music, aujourd'hui disparu. Le forum Internet handpan.org a été créé en 2009 pour succéder à ce forum.

L'expression s'est ainsi largement répandue. Une nouvelle désignation matérielle de ces instruments était devenue nécessaire car PANArt avait enregistré le nom Hang comme marque d'instruments de musique, de sorte qu'il n'était pas disponible pour la désignation des instruments d'autres fabricants.

La désignation Handpan a fait l'objet de nombreuses discussions. Ainsi, PANArt rejette expressément le terme pour désigner son instrument, le hang.

Un certain nombre de fabricants et de joueurs de handpan, en particulier dans les pays non anglophones, se sont également montrés critiques à plusieurs reprises. Plus récemment, certains utilisent le terme de pantam, un terme qui était à l'origine un nom pour le hang en Israël.

Les cinq premiers instruments considérés comme des handpans ont été le Caisa de Kaisos Steel Drums (Allemagne, 2007), le BELLs de BEllart (Espagne, 2009), le Halo de Pantheon Steel (États-Unis, 2009), le Spacedrum de Metal Sounds (France, 2009) et le Battiloro de Battiloro Handpan (Italie, 2013).

Il existe aujourd'hui plus de 150 fabricants de handpan, dont les instruments diffèrent considérablement en termes de matériaux, de processus de fabrication, de qualité et de son.

Construction du Handpan

La plupart des handpans reprennent la forme de base du hang, composée de deux segments semi-blancs collés l'un à l'autre, d'un champ d'argile central et d'un anneau d'au moins sept champs d'argile sur la face supérieure et d'une ouverture sur la face inférieure. Ces handpans se distinguent toutefois du hang original par de nombreuses caractéristiques, mais aussi entre eux.

Pour les formes brutes, on utilise différents types de tôles d'acier, d'épaisseurs et de procédés de fabrication.

Le nombre, la taille et la forme des champs d'argile ainsi que les techniques utilisées pour les façonner diffèrent également. Comme pour le hang, les champs d'argile de la plupart des handpans présentent un renflement vers l'intérieur au milieu des champs d'argile, pour lequel le terme "dimple" (bosse) s'est imposé en anglais.

Ici aussi, la taille et la forme varient considérablement. Alors que le champ d'argile central du hang, appelé ding, présente une coupole bombée vers l'extérieur, on trouve souvent dans les handpans des champs d'argile centraux avec un dimple orienté vers l'intérieur, comme dans les champs d'argile en cercle.

Certains handpans s'écartent encore plus nettement de la disposition du hang, en disposant différemment un plus grand nombre de notes sur la face supérieure ou en ajoutant des champs sonores supplémentaires sur la face inférieure (bottom notes).

Dans le cas du hang gu, l'ouverture ronde sur la face inférieure est appelée goulot et est orientée vers l'intérieur, ce qui, avec le volume d'air dans le corps creux, forme un résonateur de Helmholtz qui est stimulé au niveau du dôme du ding.

Les handpans, en revanche, omettent souvent le col dans l'ouverture. Ainsi, la résonance de Helmholtz ne peut pas être stimulée ou seulement faiblement, en particulier lorsque le dôme orienté vers l'extérieur manque sur la face supérieure.

Comme pour le hang, trois sons partiels (fondamentale, octave et duodécimètre) sont généralement accordés dans les différents champs sonores. L'accord des champs sonores est influencé par leur forme et de nombreux autres paramètres. Ils diffèrent d'un accordeur à l'autre. C'est pourquoi le caractère sonore des instruments varie aussi considérablement.

Le champ sonore central est le son le plus grave. Certains instruments ont toutefois des notes plus graves sur leur face inférieure. Les autres sons sont disposés en cercle autour.

L'ordre des sons suit un motif en zigzag (voir illustration). Les handpans, comme la première génération de hang, sont proposés dans de nombreuses gammes différentes.

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On trouve non seulement des gammes diatoniques, mais aussi des gammes avec des intervalles plus grands, en partie des gammes ethnomusicales, mais aussi des gammes librement trouvées par chaque accordeur pour l'utilisation avec ses instruments.

Répartition des notes du Handpan

Les notes sont disposées de manière ascendante, de sorte que les mains alternent et forment ainsi une gamme. Si des notes se trouvent sur la face inférieure, elles sont généralement placées entre deux notes supérieures.

Les noms des handpans sont basés sur le nombre de notes dans le motif en anneau plus celui au milieu de l'instrument. Un handpan de 10 notes est ainsi désigné par "NAME SCALE 9+1".

Techniques de jeu du Handpan

Le maniement classique du handpan est un jeu dynamique dans lequel les mains alternent en permanence dans un "tic-tac". Les joueurs avancés alternent de manière ciblée et font également résonner des sons successifs avec la même main.

Un handpan est si stable qu'il permet de donner des coups de cheville ou même de poing entre les notes, ce qui permet d'élargir considérablement le style. Il est donc possible de jouer avec des éléments d'instruments à percussion, comme ceux que l'on connaît du cajón ou d'autres instruments similaires.

Le handpan est posé horizontalement sur les genoux. Il est également possible de le tenir verticalement afin de pouvoir atteindre le gu d'une seule main. Certains joueurs utilisent plusieurs handpan en même temps. Le deuxième ou le troisième instrument est alors placé sur des supports de handpan.

Le handpan se joue avec les mains. Les champs sonores peuvent être stimulés avec les doigts et les pouces, mais aussi, par exemple, avec des coups donnés avec la pulpe du pouce.

Selon l'endroit où l'on frappe sur le champ sonore, certains sons partiels peuvent être mis en évidence. Les zones situées entre les champs sonores sont utilisées pour placer des accents percussifs.

Si l'on pose un doigt légèrement sur la pointe extérieure des creux ovales et que l'on frappe la note, il est également possible de produire des harmoniques. Une légère pression du doigt sur une chose ou une surface sonore, fait fléchir la note.

Distinction avec les Steel Tongue Drums

Il convient de distinguer les handpans des steel tongue drums. Il s'agit d'un instrument similaire au handpan, mais qui s'en distingue nettement.

Dans un tongue drum, les champs sonores sont découpés, fraisés ou découpés au laser dans l'instrument, tandis que dans un handpan, le champ sonore est réalisé à l'aide d'un marteau. Les tongue drums sont en acier plus épais, souvent plus petits, mais aussi souvent plus lourds.

Les handpans ont généralement un son plus riche et plus fort, tandis que de nombreux steel tongue drums ont un son plus faible et souvent plus " grinçant ", mais certains résonnent aussi plus longtemps. Ils sont considérés comme moins sensibles aux influences environnementales telles que la chaleur due au rayonnement direct du soleil ou le froid.